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dimanche, 11 août 2013 17:20

La Réunion, terre pionnière du beach tennis français

Alors que les jumelles Marie-Eve et Mathilde Hoarau ont brillamment défendu les couleurs de la Réunion aux championnats du monde 2013 à Ravenne, le journal Sud Ouest consacre un article à la puissante armada réunionnaise présente à l’Open international de Royan. Selon le quotidien, après être né en Italie, c’est par l’île de la Réunion que le beach-tennis a fait son apparition en France.

La quatrième édition de l’Open international de beach-tennis à Royan en août rassemblera plus de 20 réunionnais ! La Réunion est le berceau français de ce sport inventé en Italie il y a une quarantaine d’années. « Il est né en Italie et il est passé à La Réunion il y a une dizaine d’années, avant de débarquer en métropole », retrace dans Sud Ouest Jeff Quilici, 47 ans aujourd’hui, qui compte parmi les pionniers de la discipline à La Réunion. « D’ailleurs, en métropole, le beach-tennis est apparu parce que des Réunionnais s’y installaient, comme à Montpellier. »

Le champion poursuit : « Il existe quatre clubs sur l’île : celui de Saint-Leu vient juste de se créer, j’ignore combien il compte d’adhérents, mais celui de Saint-Gilles en compte 250, celui de Saint-Pierre 150 adhérents et celui de L’Etang-Salé, créé il y a un an, en compte une cinquantaine. »

Un seul des huit titres de championnat de France, décerné depuis sa création, a échappé aux Réunionnais ou aux Antillais, où le beach-tennis est bien implanté aussi.

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